С неба на землю

Открытие Сатурна было наиболее значительным событием в астрономии после открытия спутников Юпитера Галилеем, ставшего решающим толчком к признанию Коперниковой системы.

Галилей наблюдал и кольца Сатурна, но счел их спутниками планеты, плохо различаемыми в его телескоп. Прошло почти полвека, пока X. Гюйгенсу удалось доказать, что это не обычные спутники, а удивительное образование, имеющее форму узкого плоского кольца. Позже было установлено, что кольцо не сплошное, а состоит из трех отдельных колец, разделенных между собой промежутками. Однако наблюдения не давали сведений о строении колец, об их физической структуре. Теперь, в космическую эру, удалось сфотографировать кольца Сатурна с близкого расстояния и определить их структуру гораздо детальнее, чем это возможно при помощи крупнейших наземных телескопов. На фотографиях, пришедших из космоса, видно множество тонких колец, причудливо группирующихся и образующих три сгущения, заметные на фотографиях, сделанных при помощи самых крупных наземных телескопов.

Максвелл путем сложных расчетов показал, что кольца Сатурна не могут быть ни твердыми, ни жидкими. Применив теорию малых колебаний к исследованию движения плоских колец в поле тяготения планеты, он пришел к заключению, что движение сплошного твердого или жидкого кольца в этих условиях не может быть устойчивым. Таким образом, он сделал вывод о том, что кольца Сатурна состоят из отдельных небольших тел, аналогичных метеоритам.

В 1857 году замечательная работа Максвелла получила премию Адамса. Сейчас его результаты общепризнаны и считается вероятным, что кольца возникли в результате разрушения приливными силами близкого спутника Сатурна или кометы, захваченной его полем тяготения.

Максвелл считал, что навсегда расстался с загадкой Сатурна. Но жизнь решила иначе — он вернулся к ней в связи с проблемой регуляторов. Но это было позже. А пока в 1860 году Максвелл переехал в Лондон, где получил кафедру физики в Кинг-колледже Лондонского университета. Здесь он впервые вводит в физику методы математической статистики, создает статистическую физику, глубоко развивает кинетическую теорию газов и продолжает исследования по теории упругости и, что особенно важно, в области теории электричества.

Максвелл задался целью придать математическую форму учению Фарадея об электрических и магнитных силах, вызываемых электрическими зарядами и токами и действующих через среду на электрические заряды и токи. Он осуществил свою цель в виде системы уравнений, не только описывающих все известные в его время электрические и магнитные явления, но и позволивших ему предсказать ряд новых фактов и зависимостей. В их числе — существование электромагнитных волн, скорость которых должна равняться скорости света. Волн, способных отражаться и преломляться подобно свету. Более того, Максвелл утверждал, что свет есть лишь частный случай электромагнитных волн.

Технологии производства автомобилей:
© 2009-2013 Все права защищены и принадлежат их владельцам. [+]