Борьба за увеличение мощности паровых машин

Борьба за увеличение мощности паровых машин ставила перед инженерами все более сложные задачи. Чтобы их решить, казалось выгодным увеличить расход пара. Но при этом возрастал диаметр паропровода. Росли размеры и масса регулирующей заслонки. Чтобы при этом управлять машиной, приходилось все более увеличивать массы грузов в центробежных регуляторах и таким образом утяжелять удерживающие их рычаги и муфты.

Идя этим путем, инженеры одновременно улучшали и качество выполнения движущихся частей паровых машин. Тщательная обработка стенок цилиндра и многочисленных подшипников снижала трение, а значит, потери энергии на его преодоление. Повышалось также качество центробежных регуляторов. Трение и люфты в их подшипниках уменьшались благодаря лучшей обработке и применению новых смазочных масел.

Однако, по мере того как инженеры увеличивали мощность паровых машин и улучшали их детали, все чаще и чаще возникали жалобы на их неустойчивую работу. Никакие усилия не позволяли отрегулировать новые машины так, чтобы они действовали столь же послушно, как более старые и менее мощные. Машину уже нельзя было оставлять без постоянного надзора: приходилось непрестанно манипулировать рычагом управления, чтобы добиваться ее устойчивой работы. Она, подобно норовистой лошади, то переходила в галоп, то внезапно замедляла ход.

Положение только ухудшилось после того, как инженеры начали применять в своей работе результаты гениального труда Карно.

Он указал, что для повышения КПД паровых машин имеется только один путь: увеличивать температуру и, следовательно, давление пара, улучшать холодильник, чтобы максимально расширять пар в цилиндре, для чего его следует выпускать при минимальной температуре. Конечно, увеличение температуры пара усложняло конструкцию котлов и делало их более дорогими. Но затраты и усилия с лихвой компенсировались: паровые машины облегчались, удешевлялись, а главное, они должны были производить больше механической работы при данном количестве топлива.

Инженеры делали все более быстроходные машины, что позволяло им уменьшать и облегчать маховики, регуляторы и другие движущиеся части. Но чем дальше шел этот процесс, чем мощнее и быстроходнее становились машины, тем чаще возникали жалобы на трудности их налаживания и управления ими.

Десятки тысяч паровых машин «взбунтовались» против своих создателей и владельцев. Инженеры должны были признать свое бессилие. Никто не мог гарантировать, что новый экземпляр машины, изготовленный в точности по образцу предшествующей, будет работать надежно. Никто, приступая к наладке машины, не был уверен, что ему удастся ее укротить.

Технологии производства автомобилей:
© 2009-2013 Все права защищены и принадлежат их владельцам. [+]